A piranha-vermelha: um predador de águas sul-americanas

por Maria Sousa
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Repor

A piranha-vermelha, cientificamente conhecida como Pygocentrus nattereri, destaca-se no reino aquático pela sua notoriedade e características únicas. Este texto busca explorar diversos aspetos desta fascinante espécie.

Características morfológicas

Este peixe escamoso possui um corpo romboide, isto é, em forma de losango, e um focinho curto e arredondado. Sua mandíbula é notavelmente saliente e equipada com dentes triangulares e afiados. A piranha-vermelha tem uma coloração distintiva, com o ventre e a mandíbula exibindo tons avermelhados, mais intensos nos machos. O resto do corpo tende a ser cinzento, com escamas salpicadas prateadas. A espécie pode crescer até 45 cm de comprimento e pesar cerca de 2,5 kg.

Habitat e distribuição

Habitando predominantemente em rios de água branca e áreas de florestas inundadas, a piranha-vermelha é encontrada em várias regiões da América do Sul, incluindo Brasil, Argentina, Bolívia, Colômbia, Equador, Guiana, Paraguai, Peru, Uruguai e Venezuela. A sua presença é notável nas Bacias Amazónica, Araguaia-Tocantins, Atlântico, nordeste Oriental, Paraguai e Paraná.

Comportamento e dieta

Classificada como omnívora, mas com uma tendência piscívora, a piranha-vermelha tem um comportamento alimentar oportunistas, alimentando-se de uma variedade de presas, como microcrustáceos, insetos, peixes menores, e até pequenos animais terrestres. Ela utiliza a sua poderosa mandíbula para arrancar pedaços das suas presas.

Piranhas

Reprodução

A reprodução da piranha-vermelha ocorre geralmente durante a estação chuvosa, entre abril e maio. As fêmeas depositam cerca de 5.000 ovos em ninhos construídos pelos machos em vegetação submersa.

Curiosidades

A piranha-vermelha, apesar de ser uma das menos agressivas entre as várias espécies de piranhas, não hesita em atacar outros peixes e até membros do próprio cardume em certas condições. É essencial serem mantidas em cardumes de pelo menos cinco indivíduos para um comportamento natural.

Piranhas

A piranha-vermelha é um peixe fascinante e complexo, com características únicas que a tornam um predador eficiente no seu habitat. O seu comportamento, dieta e métodos de reprodução são adaptados para maximizar as suas hipóteses de sobrevivência num ecossistema aquático diversificado e muitas vezes desafiador.

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