Formigas: pequenas criaturas, grandes feitos

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Repor

As formigas são, sem dúvida, um dos insetos mais fascinantes do nosso planeta. Com uma presença global e uma diversidade que abrange mais de 12.000 espécies, estas pequenas criaturas têm muito a revelar sobre a natureza e sobre a sua própria existência.

Nome Popular: Formiga
Nome científico: Formicidae (esta é a família, pois existem muitas espécies diferentes de formigas)
Origem: Global (formigas são encontradas em quase todas as partes do mundo, exceto nos polos)
Habitat: Varia conforme a espécie. Inclui florestas, savanas, pastagens, desertos e até regiões urbanas.
Peso: Menos de 1 mg a 5 mg, dependendo da espécie e do papel na Colónia (por exemplo, operária vs. rainha).

Anatomia

A anatomia das formigas é complexa e adaptada às suas necessidades diárias. Possuem um exoesqueleto resistente que protege o seu corpo. A cabeça contém as antenas, que são órgãos sensoriais, e as mandíbulas, que utilizam para transportar alimentos e construir. O tórax está ligado às três pares de patas e ao abdómen, que contém os principais órgãos internos e o ferrão em algumas espécies.

Alimentação

A alimentação varia consideravelmente entre as diferentes espécies de formigas. Enquanto algumas são estritamente herbívoros, outras podem ser omnívoras ou até predadoras. Muitas formigas têm uma relação simbiótica com pulgões, alimentando-se do melado que estes excretam. Outras, como as formigas-cortadeiras, cortam folhas para alimentar um fungo que, por sua vez, serve-lhes de alimento.

Formiga

Tempo de vida

O tempo de vida de uma formiga varia conforme a sua função no formigueiro. As operárias, que são a maioria no formigueiro, vivem de algumas semanas a vários meses. Os machos, por outro lado, têm uma vida muito curta, muitas vezes vivendo apenas o tempo suficiente para acasalar. As rainhas, no entanto, são as mais longevas, podendo viver vários anos, garantindo assim a continuidade da colónia.

As formigas, apesar do seu tamanho diminuto, são criaturas complexas e fascinantes. A sua anatomia adaptada, os hábitos alimentares diversificados e o tempo de vida variável mostram a incrível adaptabilidade destes insetos. Estudá-las pode oferecer insights não apenas sobre o mundo dos insetos, mas também sobre os ecossistemas em que habitam e a própria natureza da vida na Terra.

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